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优傲机器人:夯实内功 逆势上扬

优傲机器人大中华区总经理苏璧凯

发布时间:2021年01月12日 来源:中国自动识别网 作者:郑昱

导语: Adam Sobieski,中文名苏璧凯,毕业于美国圣奥拉夫学院,并拥有美国雷鸟商学院MBA学位。苏璧凯现担任优傲机器人大中华区总经理。此前,他曾在3M汽车OEM部门担任销售和市场管理职位。

Adam Sobieski,中文名苏璧凯,毕业于美国圣奥拉夫学院,并拥有美国雷鸟商学院MBA学位。苏璧凯现担任优傲机器人大中华区总经理。此前,他曾在3M汽车OEM部门担任销售和市场管理职位。

附着拉花的卡布奇诺、拿铁已是都市人中常见的饮品。但如果一杯花型精巧的咖啡出自机器人,而非咖啡大师的话,惊奇油然而生。
人工智能与现实生活的相融,还会带来哪些惊喜……记者有幸采访到咖啡机器人的提供商——优傲机器人(Universal Robots,以下简称为UR)大中华区总经理苏璧凯。这位精通中文的机器人领域的专家告诉记者,“对于充满不确定性的2020年来说,机器人的应用不断扩大,截止至2020年8月,UR在全球已经累计销售了46,000台协作机器人。在2020年底之前有望突破50,000台。”这充分说明易于使用的协作机器人应用需求增大,一站式获取所需组件/套件,更快实现自动化自动部署的UR+生态系统,能帮助不同规模的企业提高生产力以应对瞬息万变的市场挑战。
 
记者:正如您提到的,不平凡的2020年即将过去,新冠疫情下的各个行业充满不确定性,对UR来说,遇到哪些挑战,又是如何通过自身优势取得业绩突破的?
苏璧凯:今年对所有的企业都是特殊的一年。比如一些隔离政策等带来的人力及材料短缺问题,还有防护产品需求的激增给制造业带来极大的压力。无论UR还是其它企业都需要面对这些挑战和压力。
UR积极应对,迅速调整运作模式。UR全球大部分办事处的销售、管理层和研发团队都进行远程办公。很多研发工程师在车库设立了临时的实验室,通过一些UR+的仿真软件工具保持研发工作。而必须坚守在生产线的员工,实施了2米“安全距离”,从一班制转变为两班制,并且提供消毒和防护设备。在装配线上部署了UR的协作机器人,让协作机器人接管更多任务,提升自动化程度的同时,减轻了员工负担和减少人员接触。
挑战同时也是机遇。
传统自动化成本高昂且缺乏灵活性,需要数月甚至数年的时间来设计、开发和部署。较小的修改都可能需要停止运作数周。显然在这个特殊时期,购买或者重新部署传统工业机器人不是明智之举。希望对现有生产线进行改造的制造商将目光放在协作机器人。我们看到有很多UR机器人的用户重新设置协作机器人应用,用于防控和抗疫,包括无接触消毒、测体温等。
在隔离病房巡诊的应用中,UR协作机器人可以执行听诊、超声和咽拭子采样等多种任务。医生可以远程控制巡诊机器人,降低感染风险,减轻了医护人员负担,提升了就医体验。
西班牙汽车制造商西雅特SEAT为了应对当下的市场需求,开始生产呼吸机。在部署UR10协作机器人后,现在新的组装线每天可以制造300台呼吸机。 UR10协作机器人在组装线主要执行质量检测任务,相比人工,在一致性和精确度上有大幅提升。UR10协作机器人易于集成到新的组装线,无需对现有格局进行大的整改,快速响应市场需求。
 
记者:在这段特殊时期,UR如何帮助制造商保持业务连续性?
苏璧凯:基于UR协作机器人部署灵活的优势,制造商可快速对机器人应用做出调整,并助力客户在短时间内主动应对这些难题,保持市场竞争力。
随着防护设备需求激增,口罩成为必需品。例如,美国印第安纳州的Hurco North America是一家机床供应商,由于口罩需求激增,该公司需要将机床改造成一个制造N95口罩的生产线,这给员工带来不小的挑战。经过多方面评测,Hurco North America部署了UR5协作机器人,并集成UR认证的系统集成商ProCobots生产的ProFeeder工作台,用于管理口罩的加热模具。
UR5协作机器人将四层原料层叠在一起,分别为两层聚合物外层和两层纺织纤维过滤层,再经过5分钟的成型、熔接和切割,即可生产出口罩。Hurco North America能够为其所有员工提供口罩,剩余的口罩数量也足以捐赠给客户和分销商。
这只是UR帮助客户在特殊时期保持业务连续性的一个例子。UR和UR+伙伴紧密合作,助力更多制造商逆势而上,部署或加强自动化流程,以保持业务连续性。
 
记者:前不久,UR与如影智能合作,打造了一款咖啡机器人手臂,成为服贸会“网红”打卡C位。该款咖啡机器人是UR进入消费级市场的第一次尝试吗?未来,UR还会在哪些领域有更多部署?
苏璧凯:与如影智能的战略合作对于UR而言是在中国消费级市场的进一步创新。但这并非是UR在消费级市场的首次尝试,此前已有成功应用。新加坡面店、美国酒吧等均有UR协作机器人的身影。煎鸡蛋、章鱼小丸子这些热销食品,UR协作机器人都得心应手。
前不久,UR与美国一家咖啡店合作,由获得美国咖啡烘焙冠军赛的决赛选手和从事计算机科学的专业人士一起“教”UR协作机器人制作咖啡,这个新“店员”很受欢迎,很多顾客慕名而来。
UR机器人编程比较简单,即使没有机器人编程经验的员工也可以安全地操作,还可以灵活切换任务,占地面积小,适用于不同规模的门店。
 
记者:根据UR的经验,您认为有哪些因素会成为制造业部署自动化的障碍?制造商要如何选择合适的流程实现自动化?
苏璧凯:近期,UR走访了数千家中小型制造商,希望在实地的应用场景中了解他们在部署自动化时遇到哪些具体难题和需求。综合而言,被频繁提及的障碍包括:不知道自动化哪项流程回报最高;不知道能否承担自动化的投入成本,但知道不走自动化之路的代价更大;企业自身技术实力不足,但又不想完全依赖外部专家;各种各样的技术让企业挑花了眼;必须确保员工的安全;担心学习和实行新技术会对企业日常运营影响太大;不确定员工是否支持自动化。这些回馈宝贵平实,它们是UR不断进步的动力。
劳动密集型、重复性、容易出现工伤或员工不喜欢从事的工作往往会采用自动化方案。建议制造商考虑简便的自动化系统。应用越简单,自动化的速度就越快,投资回报也会来得越早。简单的拾取和放置或无需二次操作的机床管理工作就是小型制造商采用的常见机器人应用。在空间有限或者生产高混合/小产量产品时尤其如此。
当然,不同的生产线有不同的需求,不能一概而论。但总而言之,在部署自动化解决方案之前,制造商需要弄清楚他们的具体目标是什么,然后和设备厂商、集成商等商业伙伴协作,找到最适合自己的自动化解决方案。
 
记者:近年来,国内外的机器人企业纷纷进入协作机器人市场,UR除了要保证产品安全和稳定性,在场景和服务上有哪些升级以保持市场竞争力?
苏璧凯:经过十多年的发展,协作机器人已经成为适合各类型制造商的自动化工具。预计2019年到2025年,协作机器人的市场规模将增长45%。随着需求的增大,进入这个领域的企业也将越来越多。各主要市场的报告显示,UR在全球协作机器人市场占有率接近50%。这足以证明UR产品的可靠性。凭借这一产品特性,协作机器人在拾取和放置、注塑成型、机床管理、包装和码垛、工业装配、螺丝拧紧、涂胶、点胶、焊接和质量检验等这些制造业常见且重要的环节中得到广泛应用。
虽然工业制造仍是UR应用的重点领域,但随着无接触服务需求的增加,医疗、消费类等行业将是UR着力拓展的领域,相信未来,会有更多极致用户体验的解决方案问世。
《中国自动识别技术》2020年第6期总第87期

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