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商品条码质量抽查抽样场景的 优缺点对比及选用建议

发布时间:2020年04月29日 来源:中国自动识别网 作者:郑兆聪 伍伟强

商品条码,是由一组规则排列的条、空及其对应代码组成,表示商品特定信息的标识。目前,我国境内流通领域的商品条码以EAN-13为主(UPC-A常用于欧美地区,ITF-14常用于储运包装),它具有快速、准确识读并进行POS结算的优点,被广泛应用于社会生活的方方面面(本文研究的商品条码为EAN-13商品条码,以下简称商品条码)。
 
监督抽查的意义
如果没有相关部门的监督抽查,无论是生产厂家还是销售企业,都容易轻视和忽略这个小小的条码符号,随机查看市面上的产品包装,不难发现:其条码符号一般都被放置在边角甚至折叠位置上,有的甚至被缩小到肉眼都很难看清条码符号下方13位数字的程度。这里固然有包装设计美观的考虑,或许也有包装尺寸不够大的原因,但归根到底,终究是对条码符号不够重视的结果。但是,其实条码符号与厂名厂址这些强制标识信息一样重要,比如:大型商超的排队现象,就是一个典型的例子 ——部分产品包装上的条码符号不能被柜台的扫码设备识别,只能手动输入13位数字,费时且容易出错,拖慢了流通效率。
为了确保商品条码能够发挥其应有的作用——被快速且准确地识读并进行结算,职能部门会定期或不定期对不同区域、不同行业的产品包装进行随机抽查,检验包装上的条码符号印刷质量是否符合国家标准,避免出现由于条码符号印刷质量不达标而影响产品流通效率的情况,若发现不符合要求的包装,则要求厂家及时整改。
 
两种抽样场景的对比
在实际工作中,一般有两种抽样场景:生产领域(针对生产企业)和流通领域(针对销售卖场),同一款产品,在生产领域抽样与在流通领域抽样,其包装上的条码符号的状态,可能保持不变,也可能略有差别,甚至完全不同,从而导致其印刷质量的检验结果也不尽相同。下文按几种常见的包装材质,分别列举一些出现变化的情况进行说明。
纸质
对条码符号的印刷质量而言,纸质是一种极好的包装材质,具有平整、既不透光又不反光的优点,一般以纸盒(或圆罐)的形式应用于产品包装,纸盒大多有一定的厚度,也不易产生皱折,故绝大部分纸盒包装从生产领域到流通领域,都不会产生明显变化,但也有下列情况存在。
•加贴透明(或不透明)胶带(或薄膜)打包,胶带覆盖在条码符号上。若胶带为透明的,则可能造成反光现象,若胶带为不透明的,则容易降低条码符号的空单元的反射率,甚至遮蔽了条码符号的某些部分而影响正常识读。
•边角位置打上钉子,钉子打到条码符号的区域上。钉子无论是打到了条码符号上,还是打到了条码符号的左右空白区上,都将会导致该条码符号的检验结果为不合格。
•在搬运过程中,条码符号被弄脏或损坏了。若污渍可擦掉,则影响较小,但是仍需考虑,这是偶然情况还是常规情况,若是常规情况,即该包装上的条码符号经常处于被弄脏的状态,则不应擦掉污渍,直接检验得出结果即可。若污渍不可擦掉或面积较大,甚至条码符号已被损坏了,则检验结果很可能为不合格。
以上可知,从生产领域到流通领域,这个过程对纸质包装的影响较小,不过,若确实出现了其他情况,则较大可能对检验结果造成不良影响。
塑料
相比于纸质而言,塑料是一种“先天不足”的材质,它具有透光、容易皱折的缺点,一般以袋装的形式应用于产品包装。如果在生产领域抽取样品,其合格率是比较低的,但是,如果在流通领域抽取样品,其合格率则可能略有改善。
•装入产品后,条码符号所在的版面由折叠到撑开。当出现此情况时,原本被“埋藏”在内侧的条码符号,将出现在被撑开的一个侧面,即使折痕刚好穿过条码符号,撑开后折痕的影响也有所减轻,对检验结果有积极的影响,如一提卷纸的塑料包装。
•装入产品后,条码符号附近的区域底色“变实”。塑料材质容易透光,在印刷条码符号时一般会采用“托底(托白)”的方式,加深空单元的白色,避免出现“不够白”的情况。装入产品后,产品自身的颜色可成为“托底”的颜色,若产品表面为浅色调的颜色,则可以改善容易透光的缺陷;若为深色调,则可能降低空单元的反射率。
•装入产品后,整个包装被完全填充,由皱折变平整。这种情况并不常见,产品无论怎样填充,一般来说包装内始终会有空隙,但是,仍有少数产品会出现此情况,如:部分大米包装。这时,即使塑料包装原来被皱折过,甚至折痕还比较深,都随着完全填充变回平整,而且在往后的流通过程中都始终保持这种平整的状态,检验结果有明显的提高。
以上可知,从生产领域到流通领域,塑料包装可能出现的变化较多,条码符号的检验结果也容易受到影响而产生偏差,虽然使检验结果有所提高抑或下降,通常取决于装入包装的产品,但产生积极影响的情况居多。
不干胶
不干胶有着与纸质相同的优点:平整、不易皱折、既不透光又不反光,通常以标签的形式粘贴在产品包装上,有的标签在出厂前已粘贴在包装上,有的则到达卖场才粘贴,它的情况类似于纸质。一般情况下,从生产到流通它的状态不会有太大变化,毕竟,没有厂家和卖场会故意把标签贴在折叠或凸起的地方。从生产领域到流通领域,对不干胶的影响是:
•产品包装的底色为某种空单元可用颜色,粘贴后条码符号的左右空白区被“加长”了。对于不干胶的标签,若条码符号被放置在边角位置且标签有白色边缘包围,应把标签撕出并粘贴到黑色纸板上,再进行检验,以避免左右空白区不够,但标签附近的白色边缘“加长”了空白区,影响判定结果的情况出现。
即,当左右空白区宽度足够时,不管粘贴在什么包装上,均不会变窄。而当宽度不够时,若底色为某种条单元可用颜色(如黑色、蓝色等),则不会影响检验结果,但是,若包装的底色为某种空单元可用颜色(如白色、黄色等),由于反射率的变化不大,则检验设备可能判定空白区宽度符合。
•随标签一并粘贴在产品包装上的条码符号,可能出现粘贴不牢的情况。不同于条码符号直接印刷在纸盒上,以不干胶为载体的标签是粘贴在产品包装上的,而不同包装物其表面的光洁度和粗糙度是各不相同的,加上标签自身的粘贴力也有高低之分,且一般会随着时间推移而减弱。当抽查的标签出现粘贴不牢时,检验结果一般低于仅抽查标签(未粘贴在包装上)时的结果。
以上可知,从生产领域到流通领域,对于条码符号设计规范且粘贴力强的不干胶标签,一般不会产生太大影响,而对于条码符号设计不当或粘贴力弱的样品,其粘贴的包装物的底色和表面状况则对检验结果有较大的影响。
金属
印刷在金属上的条码符号,具有坚固(不易损坏)、不透光的优点,不过部分金属样品也存在反光(镜面反射)的不足,半成品的金属板材与成品的包装容器,存在着较大的差异,这个也是金属样品在生产领域与流通领域最大的不同。
平面与曲面的曲别:由板材到成品,若成品为方罐,条码符号一般不会发生变化;若成品为圆罐,则容易发生改变,如罐装奶粉等,此时,条码符号在一个曲面上。若样品按国家标准的指引,条码符号的条垂直于曲面的母线放置或曲面的曲度<30°,该条码符号的检验结果不受影响,否则,若放置不当或曲度过大,条码符号将很难被正确识读。
以上可知,从生产领域到流通领域,对于条码符号放置规范或容器的曲面曲度小于30°的金属包装,一般不会产生太大影响,而对于放置不当或曲度过大的样品,则检验结果容易出现波动。
瓦楞纸
瓦楞纸由于印刷条件较差,主要用于储运包装,很少需要直接扫码结算,这种材质一般建议印刷ITF-14条码,本文主要研究EAN-13条码的样品抽查,故瓦楞纸材质暂不作讨论。
综合分析,如表1所示。
 
表1  不同场景不同包装材质条码样品的检验结果
 
两种抽样场景的优缺点对比
从流通领域抽查样品,有一个最大的优点是真实反映包装上的条码符号在应用时的印刷质量状态。把条码符号印刷在包装上,不是用来装饰的,而是为了使用的,不管在生产领域条码符号的状态有多好,如果在流通领域变差了,前期的工作也是毫无意义的,当然,这种情况很少出现。此外,如果选取流通领域里的大型商超开展抽查工作,有利于在短时间内就能抽取不同行业、不同厂家的各种产品,这种便捷和高效是一个一个生产厂家抽查所不能比拟的。
相比之下,从生产领域抽查样品,虽然在有些情况下不能完全反映应用时的状态,但是它也有几个无法取代的优点:样品携带方便,取样成本不高,对企业影响小,整改直接面向厂家。不管产品的体积和重量如何,没放入产品的包装物肯定比放入了产品的更小更轻,甚至由于里面没有产品还能折叠或者压缩。而且,由于需要带走样品,对于打包好或已封口的样品,拆开包装拿出产品再带走包装,费时费力;如果里面装有贵重产品的,还存在拆开后导致包装无法复原甚至无法再售卖的情况,而包装物连同贵重产品一起带走检验,企业也不同意。从生产领域抽查样品,则不会存在这些问题,它可以直接抽取没放入产品的包装物。另外,当涉及到后期整改时,直接与生产厂家沟通,哪里出错了,要如何整改,显然比先与销售卖场反馈,再由卖场向厂家转达,效果更好,一步到位。
综合分析,如表2所示。
表2  流通领域和生产领域抽样优缺点对比
两种抽样场景的选用建议
两种抽样场景各有其优缺点,在实际工作中,一般是对两种场景都有抽查,而不会只抽其中一种。不过,对两种场景的侧重,应根据这个过程对不同材质的包装样品产生的不同程度的影响,选择合适的场景开展抽查工作。
•对纸质包装,可侧重从生产领域抽查。原因如下:纸盒包装的产品,通常都有一定价值,纸箱包装的产品,通常体积较大,从生产领域到流通领域,对纸质包装的影响较小。
•对塑料包装,可侧重从流通领域抽查。原因如下:塑料包装的产品,通常重量较轻(塑料包装也承受不了太大重量),且价值不会太高,放入产品后的塑料包装,也更能反映实际应用时条码符号的状态。
•对不干胶标签,由于其粘贴在包装上的形式,根据实际情况,两种场景均可。即:对某些价值高昂或体积/重量较大的产品,若其条码符号是以不干胶粘贴在包装上的,则从生产领域直接抽取标签更为便捷;若是其他普通产品,则从流通领域抽取可能更为便捷,也可顺带检查是否存在粘贴不牢的情况。
•对金属包装,侧重从生产领域抽查。原因如下:金属本身就有一定质量,放入产品则更重,而且成型的金属罐子,不便于检验其表面的条码符号,部分设备甚至需要切割罐子另外制样,才能对它进行检验,工作量大,要求检验室配备相关的裁剪工具,显然,从生产领域抽取未成型或半成型的样品,更为便捷。

中国物品编码中心广东分中心江门办事处  郑兆聪  伍伟强

《条码与信息系统》2020年第2期总第156期

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